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Bikersland à Mettet

Motocross AMPL

Motocross AMPL à Gesves

Les Bikers'Classics à Francorchamps

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6 Heures motos de Francorchamps - Une petite excursion dans le centre ville de Spa !?

Pour innover dans le concept, DG Sport ne manque pas d’idée. Le 18 août prochain se disputera une nouvelle édition des 6 Heures de Francorchamps. Mais la veille, donc le samedi, les teams seront invités à rejoindre le centre ville de Spa pour une Expo pas comme les autres. Les machines seront escortées par les forces de l’ordre, normal, toutes ces motos ne sont pas immatriculées. Parys Printing Grid Girls Contest, tel est le nom de baptême de cette innovation. L’idée est de susciter la créativité dans les Teams, de les présenter sous une forme innovante, imprégnée d’une touche de féminité. Tout cela uniquement enfermé dans l’enceinte du circuit aurait été dommage. Du coup, c’est tout le peuple spadois qui pourra en profiter. Un jury désignera celui qui aura été le plus audacieux, le plus original, le plus sexy …etc. Les idées germeront et les surprises éclateront aux yeux. Je trouve que l’initiative est vraiment la bienvenue. Une attraction de plus dans la ville de Spa, réputée pour ses eaux thermales et ou, le tsar Pierre Le Grand s’y plaisait vraiment.

Une chouette idée imaginée par DG Sport ? Bin oui, ça coule de source !!!

Bikers'Classics à Francorchamps - Deux Honda s'imposent

C’est une tradition, le 1er w-e de juillet, le circuit de Francorchamps reçoit en invité le plus grand événement motocycliste de l’année. Le fameux Bikers’Classics. Le moment phare de ce long w-e de trois jours c’est bien évidement une course d’Endurance de 4 Heures disputée le samedi. Cette année encore, le départ fut donné à 18h00 pour une arrivée à la tombée du jour à 22h00 dans une ambiance entre chiens et loups. Une bonne soixantaine de machines participent aux essais et les teams de pointe montrent déjà le bout de leur carénage aux avant-poste.

Deux motos émergeront du peloton et se partageront les victoires dans leur catégorie respective. Victorieuse en catégorie EVO mais aussi au classement « scratch » la Honda RC 30 du team Dholda Racing pilotée par le duo Gian Mertens et Yves Bollaerts s’impose comme en 2018. Elle devance une autre Honda ( 1ère en catégorie Maxi Classic ) pour s’imposer avec 29 secondes d’avance. Les deux motos auront parcouru la bagatelle de 83 tours.

 

Les Bikers’Classics c’est aussi « rencontres avec des champions ». Pour cette édition 2019, quelques pointures de la discipline sont venues à Francorchamps pour parader sur leurs anciennes bécanes et pour rencontrer leurs fans. C’était la grande foule à la signature des autographes. Parmi ces as de la poignée, Christian Sarron, champion du monde 250cc en 1984 et Steve Baker titré en 750cc, tout deux habitués du circuit spadois. Présent également, le pilote  Vénézuélien Johnny Ceccoto, vice champion du monde 350cc en 1976 et 3ème en 500cc deux années plus tard. La liste s’allonge avec Dany Webb, ex moto3 reconverti en Endurance et Ian Simpson, 3 victoires au Tourist Trophy. Pour compléter le tableau, trois champions made in Belgium : Richard Hubin, Stéphane Mertens et Greg Fastré.

 

Les amateurs de trials « vintage » n'ont pas été oubliés avec un concours répartis dans des zones tracées aux abords du circuit. Le live Style village vous plonge dans une ambiance « Choppers » et parmi les machines customisées, une copie conforme de La Harley Davidson du film « Easy Rider ». Dans la grande salle de « L’eau rouge » sont exposées une belle brochette de motos FN. Les anciennes motos de cross pilotées jadis par René Baeten, champion du monde 500cc en 1958. En concert le samedi soir, Machine Gun, un cover percutant du légendaire groupe AC/DC ajoutera quelques décibels de plus à l'ambiance festive. Si vous comptabilisez  à tout cela, les runs libres, les courses annexes, la brocante et autres petites activités, vous obtenez un w-e super complet qui aura fait revivre  aux nombreux spectateurs d'impérissables et nostalgiques souvenirs. 

La grande foule pour les séances selfies et autographes

De gauche à droite : Danny Webb - Richard Hubin - Bruno Le Bihan - Stéphane Mertens - Johnny Cecotto - Christian Sarron et Steve Baker

La Honda RC30 Dholda Racing n°87 et la Japauto Honda CB 1100 R s'imposent dans leur catégorie respective

Les Bikers Classics c'est aussi des runs libres et des parades. Les regards resteront admiratifs devant ces splendides motos anciennes parfaitement entretenues

Motocross AMPL à Gesves - Rendez-vous au pays des chevaux

Nouvelle journée de compétition AMPL sur le circuit de Gesves en province de Namur. Depuis ma dernière apparition dans ce village, s’est écoulé des lustres. Une région ou parait-il, les chevaux sont nombreux. Certes, j'en ai aperçu quelques uns mais c'est surtout ceux présents dans les moteurs qui nous intéresse ici.

 

Tracé vallonné et technique agrémenté de deux petits tremplins. Le circuit est copieusement arrosé et les 1er essais du matin se déroulent sur un sol délicat. Un passage obligé pour limité l’invasion poussiéreuse encore augmentée par une semaine caniculaire. Une course des Inters est interrompue au drapeau rouge pour continuer des soins prodigués à un pilote blessé évoluant chez les Seniors. J’apprends qu’il s’agit de Andy Berger mais renseignements pris auprès de sa maman, plus de peur que de mal. Chez les experts, Laurent Brevers a une fois de plus montré sa supériorité en s’imposant dans les 2 débats. Sam Jordant fera de même en catégorie espoirs pour confirmer si c’était encore nécessaire qu’il s’affiche comme le prétendant au titre. Sa collection préférée !? Les victoires de manches !! Résultats complets des épreuves sur le site de l'AMPL. Mes images publiées sur mxmag.be

Pol Touchèque le président du club de Bastogne a gardé le sourire. L'organisation du motocross de la " Nuts-City " fut une réussite

Valentin Lacasse termine 5 et 7 en Inters Mx1

Retour à la compétition pour Cliff Closter après 12 ans d'absence. Un come back positif et déjà plusieurs victoires à la clef

Bikersland à Mettet - Festival Estival

Anciennement « Festival de la moto » le Bikersland ainsi rebaptisé a migré vers le circuit de Mettet depuis 2018 après une bonne décennie organisée à Mons. Les infrastructures sont adaptées mais surtout, l’espace est multiplié par dix. L’envergure de cette organisation nécessite des centaines d’heures de préparation.

 

Chaque mètre carré de l’enceinte est occupé. Cette année plusieurs chapiteaux étaient dressés afin d’accueillir encore plus de motos. J’en ai compté cinq sous lesquels trônaient des modèles récents présentés et vendus par des concessionnaires et pour les côtoyer, des machines plus atypiques ainsi que des motos « vintage » et sportives d’une époque déjà lointaine.

 

Regarder mais pas toucher, les deux magnifiques Yamaha RDLC propriété d’Eric Genin suscitent à elles seules la plus grande admiration. Les amateurs de machines « Tunées » sont restés pantois en contemplant les rares et splendides modèles exposés. Côté animations nous n’étions pas en reste non plus. Le circuit est emprunté dans son entièreté pour divers essais ainsi que pour des « Sprint » départ arrêté sur 400 mètres. Mais aussi, parcours Gymkhana, piste pour motos électriques et thermiques réservées aux enfants, Dirt Track, Trial, mur d’escalade, stunt acrobatique et technologie numérique oblige, les incontournables « Gamers » console à la main s’en donnèrent à cœur joie, intégrés dans la peau virtuel d’un pilote motogp.

 

Sous une tonnelle, quelques photos et une ancienne Suzuki de cross, celle d’Eric Geboers disparu accidentellement en 2018. Les ordinateurs ont de la mémoire mais pas de souvenir, nous oui !! A l’année prochaine pour une nouvelle édition du « Bikersland ».

Jago Geerts - Petite présentation ...

Jago Geerts voit le jour à Balen en 2000. Doué pour le motocross, il se distingue à la coupe de l’Avenir. En 2017, âgé de 17 ans il devient champion d’Europe 125cc. Il rejoint les élites du championnat du monde en catégorie Mx2 en 2018 au guidon d’une Yamaha. Régulièrement dans le top 10, il monte trois fois sur le podium. Second de la deuxième course au GP de Belgique devant un public tout acquis à sa cause, il récidive le même résultat en France. En Lettonie et toujours dans le second débat, il monte sur la 3ème marche du podium. En 2018 il termine donc 8ème du classement mondial sur 67 pilotes classés.

 

Cette année, Jago évolue toujours en Mx2 ( moteur 4 temps de 250 cc ) et gagne enfin sa 1ère course. C’était le 26 mai au GP de France de Saint Jean D’Angely. Second de la 2ème joute, il récolte 47 points à l’issu de la journée mais les écarts chrono avantageront Jorge Prado ( Champion du monde Mx2 en 2018 ) vainqueur du Grand Prix français. Jago s’installe tout sourire sur la marche n°2. Cette 1ère victoire amorcera-t-elle le début d’une longue série ? Espérons-le !!

Jago à la Coupe de l'Avenir 2017

Sur sa Yamaha n°193 en Mondial Mx2

AMPL - Marcel Gourmet tire sa révérence

Marcel Gourmet quitte ses fonctions à l’AMPL. Pendant une cinquantaine d’années, Marcel à veiller en tant que secrétaire au bon déroulement de ces innombrables w-e de compétition. Véritable passionné, Il pratiquait le tout terrain de loisir mais la compétition ne l’attirait pas vraiment. Au fil des ans, son travail abondait car le nombre de licenciés ne faisait que croitre. Marcel était quelqu’un de serviable et faisait toujours son possible pour satisfaire aux demandes des pilotes. Je me souviens de son acceptation de toute dernière minute au motocross de Moircy pour mon inscription en non licenciés. D’autres m’auraient probablement refusé. Mr Gourmet est aussi grand amateur de ballon rond en œuvrant comme cameraman pour la chaine télé TV Lux. Il continuera de travailler comme chroniqueur sportif pour le journal « L’Avenir ». Merci Marcel pour ton dévouement. Bonne continuation et long live to you !! 

Endurance Moto - Plus c'est long plus c'est bon

La Coupe d’Endurance FIM débute en 1960. On commence doucement avec 4 épreuves au programme annuel dont une en Belgique, à Warsage. En 1976 le championnat d’Endurance voit le jour pour devenir en 1980 une épreuve internationale d’envergure avec pas moins de dix épreuves inscrite aux premiers calendriers. Le championnat du monde est lancé. Parmi les épreuves, de grandes classiques comme les 24 heures du Mans et le Bol d’Or mais aussi les 24 Heures de Liège ( de 1973 à 2003 ) disputées sur le circuit de Francorchamps sans oublier les 8 Heures de Suzuka au Japon. Viendront se greffer au cours des saisons, des courses à Portimao ou sur le circuit d’Oschersleben en Allemagne.

Zolder à également accueilli en 2006 ces vedettes de l’Endurance pour une course de 6 Heures. Un duo de pilotes marquent les esprits dans les années 70. Leurs noms, Christian Léon et Jean-Claude Chemarin. Sur leur Honda RCB1000, Il remporteront les 24 Heures de Liège en 1976 ( ancien circuit de 14 km ) en battant le record de distance soit 4.448 km. Léon quittera Honda pour Suzuki mais trouvera la mort en 1980 lors d’essai privé au Japon.

 

Quelques faits marquants :


* Richard Hubin ( Suzuki ) devient en 1983 le 1er pilote belge champion du monde d’Endurance.

* En 2000, Honda lance sur le marché la VTR1000. Sa 1ère course se solde par une victoire aux 24 Heures du Mans et au guidon de cette machine, le trio Charpentier - Costes - Gimbert.

* Toujours sur cette VTR1000, les belges Laurent Naveau et le regretté Albert Aerts remportent le titre avec le Team Wim Motors Racing en 2001

* Le français Vincent Philippe détient le record de titres avec 9 palmes à son compteur personnel.

* Yamaha n’a remporté qu’une seule fois les 24 Heures de Liège. C’était en 2000 avec au guidon de la mythique R7, les pilotes Deletang – Foret – Willis

* Le SERT ( Suzuki Endurance Racing Team ) détient le plus grand nombre de titres mondiaux. 14 à son actif !!

* Notre compatriote Stéphane Mertens ( Honda ) devient champion du monde en 1995 et récidive en 2002 avec Warwick Nowland dans le Team Chinois Suzuki Zongshen 2. Le titre est attribué à l’équipe mais Stéphane en faisait partie.

* 541 est le nombre de tours parcourus par les pilotes Eric Gomez – Doug Polen et Peter Goddard aux 24 Heures de Liège 1997, établissant un record jamais égalé de 3.770 km.

* Suzuki détient le record de titres mondiaux avec 18 unités.

* Honda est la marque qui a remporté le plus grand nombre de victoires au 24 Heures de Liège : 14 succès

* On retrouve au moins un pilote belge sur 21 podiums des 24 Heures de Liège dont huit 1ère place. Photos : Internet

Au guidon de leur Honda RCB1000, Christian Léon et Jean-Claude Chemarin ont emblématisés l'Endurance moto

Les 6 Heures de Francorchamp incluse dans un nouveau championnat de Belgique d'Endurance

Du neuf pour les amateurs de vitesse en Belgique. 2019 voit en effet le retour d’un championnat de Belgique d’Endurance. Celui-ci fera escale à Spa-Francorchamps à l’occasion des 6 Heures Moto, qui se dérouleront le dimanche 18 août.

Un passage obligé pour ce nouveau championnat, les 6 Heures étant devenue au fil des éditions une référence pour ce genre d’épreuve, au niveau belge, mais aussi à l’étranger. Un rapide coup d’oeil à la liste des engagés des dernières éditions suffit à s’en rendre compte…

L’étiquette ‘championnat de Belgique’ ne devrait toutefois pas modifier la physionomie de l’épreuve, qui restera fidèle à sa formule ‘tout en un jour’ (essais le matin, course l’après-midi), ni son mix parfait entre convivialité et professionnalisme, qui fait le bonheur des amateurs comme des équipes professionnelles.

Les inscriptions pour les 6 Heures Moto de Spa-Francorchamps 2019 sont d’ores et déjà ouvertes sur le site www.6heuresmoto.com. S’il est encore trop tôt pour annoncer la participation de telle ou telle équipage, on se rappelle que le team français Yamaha Viltaïs Experience faisait partie des équipes vedettes de l’édition 2018. Un team qui vient d’annoncer sa collaboration avec un certain Xavier Siméon pour le Mondial d’Endurance 2019…

Le championnat de Belgique d’Endurance sera composé de quatre épreuves. Les trois autres épreuves sont programmées au Nurburgring (Allemagne). Elles auront lieu le 1er mai (8 heures), le 30 juin (6 heures) et le 3 octobre (6 heures). Ces épreuves seront intégrées à la RL Cup organisée par le Dortmunder Motorsport Club.

Quant aux catégories, il y aura trois classes distinctes pour le Championnat de Belgique : Endurance 600cc, Endurance 1000cc et Endurance Trophy, cette dernière étant réservée aux équipes participant avec une seule moto. Dans les classes 600cc et 1000cc, chaque coureur pourra rouler avec sa propre machine, une formule qui a fait ses preuves depuis longtemps aux 6 Heures. A Spa, on fera en outre - et selon la tradition - la distinction entre les Inters et les Juniors, histoire d’offrir un classement spécifique aux amateurs et aux pilotes confirmés.

Les inconditionnelles de L'Endurance seront comblés cette année. 4 rendez-vous prévus pour 28 heures de course

L'état des routes belges pointée du doigt par le Forum Economique Mondial

 

Le Bol d’Or 2018 restera dans les mémoires. Difficile en effet de pronostiquer que la victoire finale se jouerai à couteaux tirés entre deux équipes qui figuraient au delà du Top 15 après quelques heures de course. Mais il était écrit que 2018 serait l’année de l’équipe japonaise championne, qui a accueilli Mike di Meglio aux côtés de Freddy Foray et Josh Hook juste avant le Bol d’Or. Un trio qui va cravacher pour remonter sur les avant-postes, mais aussi bénéficier des problèmes de ses adversaires. La BMW n°6 a été la première à se mettre hors jeu suite à l’accrochage de Julien Da Costa avec un retardataire.
La Honda Endurance Racing N°111 a été le second coup de tonnerre de ce Bol d’or en abandonnant sur la casse d’un goujon de culasse alors qu’elle était en tête. Le SERT faisait alors forte impression avant de connaître lui aussi les affres de la mécanique avec la casse d’une platine repose-pied, suivie d’une petite chute de Vincent Philippe et d’un problème d’embrayage. Une voie royale se dessinait alors pour la Kawasaki SRC, leader avec plus de 4 tours d’avance sur son premier poursuivant. Mais l’équipe de Gilles Stafler va payer très cher des soucis électriques sur la ZX-10R n°11 à un peu plus de 2 heures de l’arrivée et rétrograder à la 7eplace finale.
Le YART, revenu du milieu du classement après la chute de Niccolo Canepa va mettre une pression d’enfer à la Honda n°1. Une machine qui peut dire merci à un safety-car de dernière minute et qui lui a permis de boucler un long dernier relai et échapper à l’ogre autrichien désireux de le croquer. Freddy Foray, Josh Hook et Mike di Meglio s’imposent pour moins d’une minute face à Broc Parkes, Marvin Fritz et Niccolo Canepa. La troisième marche du podium revient quant à elle à la Yamaha Penz13, auteur d’une course sans faute avec Sheridan Morais, Danny Webb et Matthieu Lagrive à son guidon et qui renoue avec le podium de l’an dernier sans avoir fait le moindre essai de sa nouvelle machine avant la semaine du Bol d’Or.

Ce n'est un secret pour personne, la qualité d'un bonne partie du réseau routier belge laisse à désirer. Les 200 millions d'euros de budget annuel pour effectuer les réparations ont été doublé et c'est pour cette raison que des chantiers ont fleuris un peu partout. Dernièrement j'ai parcouru la route qui relie la Barrière de Champlon à Laroche. 13 km sépare ces deux entités et je n'ai pas trouvé 500 mètres de bon. Ceci n'est qu'un triste exemple de la médiocrité de l'état de nos routes. Certains pays africain sont mieux classé que nous d'après l'enquête réalisée par le forum économique mondial.

Welcome to Belgium

Voilà un panneau que l'on aimerait croiser moins souvent chez nous

Rouler sur circuits - Il y a toujours une 1ère fois ...

Cela fait 2 nuits que vous dormez mal car l’idée de poser pour la 1ère fois votre moto sur un circuit vous réjouit autant qu’elle ne vous angoisse quelque peu. A n’en point douter, ce sera la découverte d’un nouvel environnement dans lequel vous ne trouverez aucun point commun avec la conduite sur route à part le fait d’être assis au guidon de votre moto. Que ce soit à la Bikers’School de Francorchamps ou dans l’école de Stéphane Mertens implantée à Mettet, des instructeurs vous prodiguerons les bons conseils de la conduite ( sportive ) à adopter. En attendant et pour avoir sillonner moi-même à plusieurs reprises ces magnifiques rubans asphaltés, voici quelques petits conseils d’amis.

Ce qui perturbe un tantinet au début est l’absence de rétro vision. On vous suggérera donc de « camoufler » vos rétroviseurs ou simplement de les ôter. Sur circuits on se concentre sur ce qui se passe devant et pas derrière. Une fois l’appréhension passée, ça devrait aller ...

 

Arriver sur place avec une machine en bon ordre de marche me semble une évidence.

Le neck serait que votre machine soit chaussée de pneus neufs ou presque. La qualité du grip s’en ressortira. La montée en T° sera bien plus importante que sur route et vous constaterez une augmentation sensible de l’adhérence au fil des tours. Le must, c’est une paire pour le sec et l’autre pour des conditions humides.

N’ayez pas peur de diminuer un peu la pression de vos pneus surtout si la piste est mouillée et qu’il fait frais. Le sempiternel 2,5 à l’avant et 2,9 à l’arrière sont des valeurs dites de sécurité. Mes Dunlop 207 gonflé à 2,2 AV et 2,5 AR faisaient des merveilles. Ce sera à vous d’ajuster en fonction …

Le repérage est très important. Profitez du 1er run pour mémoriser le circuit, apprendre à le connaître pour suivre la trajectoire idéal qui doit être soignée avant d’y mettre de la vitesse et pas le contraire …

Suivez à la lettre les conseils des instructeurs en ce qui concerne les dépassements. N’oubliez jamais que le pilote qui vous devance ne vous voit pas.

Roulez à votre main et en fonction de vos chronos, vous serez rediriger ou pas dans un autre groupe afin d’obtenir une meilleure homogénéité entre les participants. No stress !! Une journée circuit doit être un moment de détente. Bon amusement et retenez ce slogan prononcé par Xavier Siméon : « La vitesse c’est sur circuits et nul par ailleurs !! »

 

Photos prises lors d'un stage sur le circuit de Beuvardes avec Cap Moto

Curiosités Motocyclistes

Je continue mes petites recherches sur le Net afin de peaufiner mon album sur toutes ces curiosités émanant de la moto. Rien de plus simple en « tapant » quelques mots clés dans Google mais c’est plus sympa de retrouver toutes ces petites merveilles au sein d’un seul et même album. Du tuning haut de gamme au prototype encore ranger dans le carton à dessins au passant par l’insolite et l’extravagance, l’homme ne manque pas d’imagination et d’ingéniosité. Ici, rien de « kitch » mise à part quelques modèles " Just For Fun " mais des machines uniques qui ont nécessité un savoir faire indéniable en utilisant des matériaux nobles. Du travail de pro qui suscite pour les amateurs du genre la plus grande admiration. Après les mots, les photos !!